GLASGOW

La revista  practica de Viajes - Octubre 2000

ARQUITECTURA Y DISENO EN VANGUARDIA

 

    Tras medio siglo de abandono y decadencia, la que fuera segunda ciudad del Imperio Británico ha vuelto a recobrar gran parte de su pasado esplendor. Los primeros pasos se dieron a finales de los ochenta cuando fue nombrada Capital Europea de la Cultura y desde entonces, no ha dejado de reinventarse a si misma a través de todo tipo de proyectos, con un particular enfasis en la Arquitectura y el Diseño.

 

Glasgow , la gran metropoli de Escocia, es una ciudad joven y dinamica que a diferencia de Edimburgo que permanece anclada en su esplendido pasado , busca una renovacion permanente. Aquí vienen los promotores de musica rock para buscar nuevos valores y su Escuela de Bellas Artes esta considerada como la mejor cantera del pais. Desde un punto de vista turistico es una verdadera mina contando muchas tarcciones incluyendo media docena de museos de primer orden. 

En su centro historico lo primero que llama la atencion es la Merchants City, el elegante barrio que construyeron los grandes magnates del tabaco, el azucar y el algodon hace casi dos siglos. Docenas de inmensos edificios de piedra roja o dorada todavía compiten en esplendor y grandilocuencia. Recientemente renovados , han cambiado a sus inquilinos pero mantienen su impresionante presencia. Ninguno rivaliza sin embargo con el Ayuntamiento donde no se escatimaron gastos de ningún tipo. El interior parece una conjunción de varias basilicas romanas con el mayor despliegue de marmoles semipreciosos de todo Gran Bretaña. Desde fuera sus perfiles dominan majestuosos el conjunto de George Square, la principal plaza de la ciudad.No es de extrañar que en sus salones se haya ambientado el Vaticano y el Kremlin para varias películas.

Glasgow es un lugar de enormes contrastes y continuas sorpresas. En medio de palacios y oficinas, un edificio en forma de templo griego construido a finales del S.XVIII ha sido transformado en el GOMA ,un chirriante Museo de Arte Moderno que podría confundirse con un Salón de Juegos para adolescentes del S.XXI.

 

EL LEGADO DE MACKINTOSH

Charles Rennie Mackintosh(1868-1928), como Gaudi en Barcelona, marco profundamente el paisaje urbano de su ciudad , imponiendo una calidad de arquitectura y un estilo que ha sobrevivido hasta nuestros dias. Su obra maestra es la Escuela de Bellas Artes de la que diseno hasta el ultimo detalle de su mobiliario interior y que se puede visitar a las 11 y a las 14 entre semana(1.300ptas). Entre sus iglesias destaca Queen’s Cross Church. Abierta diariamente entre las 10 y las 17, con horarios diferentes los fines de semana .Un edificio tremendamente original donde se mezclan el estilo gotico con el arte japones y otras influencias orientales. Tambien se conserva el interior de su casa en la Hunterian Art Gallery, donde se pueden admirar los originales de muchos de los muebles y objetos que se han hecho mundialmente famosos a traves de reproducciones.

No hay que dejar de merendar en alguno de los curiosos salones de te que diseno durante su vida como The Willow Tea Rooms donde se ha mantenido la tradicion desde entonces. Uno de sus edificios mas carismaticos, utilizado en un principio como sede de uno de los periodicos de la epoca, se ha transformado en The Lighthouse, el Centro Nacional de la arquitectura y el diseno. Igulmente se pueden visitar varias de las mansiones que construyo en los alrededores, como The House for an Art Lover ( La casa de un aficionado al arte ) y sobre todo la Casa de la Colina en el cercano pueblo de Hellensburgh.

MUSEOS Y MECENAS:

Glasgow ha tenido la suerte de que muchos de sus grandes magnates fuesen grandes aficionados al arte que al final de sus dias cedieron sus colecciones a la ciudad. Fuera de Londres no hay ningun lugar en Gran Bretana con unos museos municipales tan espectaculares y con entrada gratuita. Quiza el mas importante de estos mecenas fue William Burrell, un riquisimo armador que cedio sus inmensas riquezas a condicion de que todas las obras permanecieran siempre juntas. Hace unos anos se contruyo un magnifico museo especialmente disenado en mitad de un parque para mostrar de forma adecuada la principales piezas de su heterogenea colección. No lejos de alli esta Pollok House, la elegante casa del S. XVIII de Stirling Maxwell, otro de los grandes personajes de su epoca, que se especializo en arte espanol, contando entre sus obras mas preciadas La Dama del Armino de El Greco. Por otro lado la Galeria de Arte de Kelvingrove tiene varias salas dedicadas a sus numerosos benefactores con obras maestras de pintores de la talla de Rembrandt, Van Gogh, Ribera o Picasso.

Gracias a James Couper, dueno de unas grandes papeleras escocesas, tenermos la suerte de ver en todo su esplendor Holmwood House ,uno de los edificios mas representativos de Alexander ‘Greek’ Thomson, otro de los geniales arquitectos de esta ciudad durante el S. XIX. Todos estos hombres terminaron sus dias en un espectacular cementerio frente a la catedral, donde siguieron compitiendo en suntuosidad despues de muertos.

 

FALDAS ESCOCESAS DE DISENO:

Una de los grandes placeres de Glasgow es ir de compras. Es dificil encontrar ningun otro sitio en Gran Bretana con tal variedad y cantidad de tiendas permanentemente abarrotadas y atrayendo a los clientes con todo tipo de ofertas. Las calles comerciales mas tradicionales son Buchanan Street y Sauchiehall Street donde se agolpan todos los grandes nombres del comercio britanico. En la primera no hay que perderse Princess Square , el centro mas exclusivo, donde tienen su sede los modistos de mas prestigio, ubicado en un edificio de principios del XIX. Para comprar arte hay dos posibilidades, si se prefiere la vanguardia el lugar es King Street, mientras que las antiguedades se concentran en las cercanias de Bath Street. Para mercadillos y rastros nada puede competir con el inmenso y pintoresco The Barras abierto todos los sabados y domingos entre las 9 de la manana y las 5 de la tarde.

Para conseguir reproducciones de piezas de Mackintosh se puede probar en la tienda de la Escuela de Bellas Artes o en la joyeria Henderson en el 217 de Sauchiehall Street. Y si se desea una falda escocesa autentica, el mejor sitio es Hector Russell-Rg Lawrie Kiltmakers en el 110 de Buchanan Street.

 

EN LAS RIBERAS DEL CLYDE:

No hay mejor guia de los alrededores de Glasgow que el Clyde, el rio que la atraviesa y el principal responsable de su prosperidad al formar en su desembocadura en el mar de Irlanda un puerto natural con unas condiciones perfectas para su desarrollo comercial. Su curso apenas supera los cien kilometros pero esta lleno de sorpresas. Muy cerca de su nacimiento forma unas espectaculares cascadas que en el S.XVIII fueron aprovechadas para mover los molinos de New Lanark, un centro industrial modelo, que acaba de ser declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad. Se ha creado un circuito ciclista de 65 km que une Lanark con el centro de la ciudad atravesando bosques, castillos y reliquias de su pasado industrial.

 En el otro extremo de su curso, en la desembocadura, hay otros castillos relacionados con Maria Estuardo, destacando el de Dunbarton. Tambien se pueden visitar interesantes museos como Clydebuilt en Renfrew ,dedicado a ilustrar la vinculacion de Glasgow con la el comercio del tabaco de Virginia y la importancia de sus astilleros. Si se tiene tiempo, vale la pena recorrer el Clyde utilizando el Waverley, el ultimo barco de vapor con ruedas que todavia navega por el oceano, cubriendo la linea entre Glasgow, la desembocadura del rio y varias islas del mar de Irlanda.

 

CRISOL DE CULTURAS.

Desde finales del S.XVIII la prosperidad de Glasgow atrajo a gentes de todo el mundo que terminaron enriqueciendo el paisaje humano de esta metropili escocesa. La enorme comunidad pakistani esta centrada alrededor de una flamante nueva mezquita frente al Clude, los italianos se enorgullecen del Italian Centre con sus elegantes tiendas y restaurantes de moda en la Merchants City, los chinos controlan una parte del pequeño comercio aunque se afirma que nada es comparable a la presencia de irlandeses que representan a cerca de la mitad de la poblacion. Su huella es perceptible en todos los aspectos culturales de la ciudad aunque ninguno puede competir con el ambiente que se vive cada domingo en el campo de futbol del Celtic, el mayor del Reino Unido que reune principalmente a los herederos de esos emigrantes que llegaron durante el S.XIX.

Uno de los lugares mas representativos de este crisol de culturas es el Museo San Mungo de arte religioso donde se dan cita todas las creencias representadas en Glasgow. Hay muestras de budismo, brahmanismo, ritos chinos y como ejemplo de la fe catolica destaca el famoso cuadro de Salvador Dali "El Cristo de Port Lligat". El edificio que se encuentra frente a la catedral gotica, hoy de culto protestante, esta rodeado de un jardin zen.

Nuestra Guia:

Como llegar

British Airways. www.britishairways.com/regional/spain,  tiene vuelos desde Madrid o Barcelona a Glagow con escala en Londres u otro aeropuerto en Inglaterra. Otras companias como British Midland , Sabena, KLM o Air France tambien vuelan desde Madrid y Barcelona al aeropuerto de Abbotsinch con escala en alguna ciudad europea. El aeropuerto esta a 13 km del centro y hay un servicio de autobus cada veinte minutos.

La tarifa mas barata en octubre es de 52.000 ptas (desde Madrid) permaneciendo un fin de semana. Consultar ofertas puntuales en la red.

Donde dormir: Las oficinas de informacion y turismo tanto en el aeropuerto como en la estacion o frente ayuntamiento tienen un servicio de reserva de alojamiento. Hay una enorme oferta hotelera en Glasgow.

Entre los hoteles de diseno con personalidad propia destaca el Malmaison Glasgow, 278 West George Street. Tel.00441415721000. www.malmaison.com que ocupa una antigua iglesia ortodoxa. Cada habitacion esta decorada de forma diferente. A partir de 26.000ptas. Groucho Saitn Judes. 190 Bath Street. Tel. 00441413528800. www.grouchosaintjudes.com. 6 habitaciones encima de uno de los bares restaurante mas modernos y populares de la ciudad. Dicen que es el secreto mejor guardado de la ciudad. A partir de 26.000 ptas.

Rennie Mackintosh Central Station. 59, Union Street. Tel. 00441412210050. Para los amantes de la arquitectura de Mackintosh con un presupuesto ajustado. A partir de 12.000ptas.

 

Donde comer: La obsesion por el diseno y el ambiente cosmopolita tambien ha contagiado la oferta gastronomica.Si se desea algo suntuosamente victoriano pero con un toque moderno The Corinthian es perfecto. 191 Ingram Street. Tel. 00441415521101. Para los amantes del art deco y de la nouvelle cuisine, con un enfasis en el marisco, el lugar apropiado es Rogano. 11 Exchange Place. Tel. 00441412484055. 

Los aficionados a los sabores orientales tienen mucho donde escoger. Lo ultimo es Eurasia. 150, St. Vincent St. Tel.00441412041150 ubicado en la antigua oficina central de una compania de seguros, mezcla sabores exoticos con diseno occidental. Si se prefiere algo mas informal pero muy a la moda el lugar es Est Est Est. 21-25 Bothwell St. Tel. 00441412486262. Por otro lado Air Organic. 36 Kelvingrove Street. Tel.44-1415645201 ofrece un diseño Minimal , gente guapa y dicen que la comida es tan orgánica como orgásmica.

Al medio dia se puede comer por unas tres mil pesetas en cualquiera de ellos , por la noche el precio hay que duplicarlo o tripicarlo si se bebe vino.

 

Transporte: Lo mas comodo, practico y barato es adquirir un Daytripper Ticket. Cuesta 7.5 libras (2200 ptas)y permite utilizar la red de metro, autobuses y trenes metropolitanos en un radio de 20km ademas de algunos ferries en el Clyde. El Roundabout Ticket cuesta la mitad aunque no se puede utilizar ni en los autobuses, ni en los ferries.

Mas informacion: BTA Oficina de turismo Britanico en Espana. Tel. 902171181. E-mail: turismo.britanico@bta.org.uk

www.visitbritain.com/es/bta.hlm ( en castellano )

www.visitscotland.com (Turismo de Escocia)

www.seeglasgow.com/es/ ( en castellano ) Oficina de turismo de Glasgow.

Moneda: La libra esterlina equivale a unas 270ptas (comprobar cambio). En Escocia tres bancos locales (Bank of Scotland, Royal Bank of Scotland y Clydesdale Bank) tienen derecho a emitir libras escocesas que tienen el mismo valor que la libra esterlina y son las que tienen mayor circulacion. Es conveniente cambiarlas antes de salir del pais... Es muy util llevar una tarjeta como la VISA que se pueda utilizar en un cajero automatico.

 

Guias:

Escocia. Libros del Viajero. Salvat.

Escocia. Editorial Oceano

Escocia. Guias Michelin.

Escocia. El Pais Aguilar

 

Viajes organizados: Mundicolor, Viva Tours , Politours , Expomundo, Catai, RACC y El Corte Ingles entre otros ofrecen escapadas a Glasgow, incluyendo hotel y el billete de avion. El precio varia según el hotel y la fecha en la que se viaja. El precio medio de un fin de semana (Tres noches) es de 85.000.-ptas. En hotel de tres estrellas.

Aconsejamos: Un paseo por las orillas del rio Kelvin, el principal afluente del Clyde, convertido en un frondoso parque con jardines formales, varios museos como la Kelvingrove Art Gallery, atraviesa ademas el centro historico del campus universitario para desembocar el Jardon Botanico que destaca por su colección de orquideas y por sus romanticos invernaderos victorianos cuajados de plantas tropicales y estatuas.